Lectura requerida

20 mayo 2009

Jim Collins tiene un nuevo libro que debería ser requerido leer en la Universidad y para cualquier emprendedor. Hasta la fecha, Good to great y Built to last, a pesar de los años, se mantienen como libros muy relevantes sobre emprendedurismo y liderazgo.

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Lastimosamente para los que no leen en inglés el libro solo está disponible en ese idioma y para que salga al español va a tomar su tiempo.

Pero si sabes inglés puedes leer la introducción al libro aquí. Esta introducción da información general sobre los puntos discutidos en el libro.

Que es el Web 2.0?

19 agosto 2007

En O’Reilly network (que es una fuente fidedigna de información tecnológica) recopilaron un artículo sobre lo que significa el (la) web 2.0. y sobre su modelos de negocios.

Un tema crucial de los servicios y negocios de web 2.0 es la utilización y explotación de bases de datos. Como lo dice el artículo:

En el fondo, Google requiere una capacidad que Netscape nunca necesitó:
gestión de la base de datos. Google no es sencillamente una colección
de herramientas software, es una base de datos especializada.

Las bases de datos han tomado una parte central del desarrollo de software basado en la web. Creo que exite una oportunidad en la explotación de las bases de datos de estos sitios. Las empresas que las logren explotar podrán tener una verdadera ventaja de negocios.
Puedes leer una traducción del artículo en esta página.

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Invitado Especial

30 julio 2007

Durante una de las clases de emprendedurismo en la Universidad ESEN tuve el privilegio de tener de invitado a Roberto Palomo de Web Informática para hablar sobre su experiencia como emprendedor.

Amablemente aceptó compartir la presentación.
Aquí está:

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Business Networking

23 febrero 2007

Debido a la globalización es cada vez más importante poder extender el network de uno cada vez más. Eso permite expandir los negocios a otras partes del mundo por medio de contactos locales.

Como experiencia en Xing.com conocí a algunas personas con las que he platicado de Mobile Tv en Europa, he platicado con un posible socio de negocios de la China, y un posible fabricante de productos de tecnología en Asia.

Mi sitio preferido (aunque el más caro) es Linkedin, ya que a medida que uno establece conexiones con otros, sus conexiones se vuelven visibles en tu cuenta. Me puedes añadir enviandome una invitación.

Hay otro sitio  llamado Ryze, este es el que menos me gusta. Aunque estoy suscrito, no he conocido a nadie todavía.

Mi recomendación es que te inscribas a Linkedin y a Xing y que comiences a invitar a tus amigos y conocidos o que busques dentro del motor de cada uno de estos sitios a personas que conozcas. Se te puede (literalmente) abrir un mundo de oportunidades.

Libros que debes leer

14 noviembre 2006

Uno de los libros más importantes que he leido es: It’s not the big that eat’s the small… it’s the fast that eat’s the slow.

Me llama la atenció que una de las empresas que estaba descrita en este libro de hace más de 3 o 4 años es Clear Channel Communications, una empresa, que el día de hoy leí que fue adquirida por más de$18 billones de dólares….

Las lecciones aprendidas en este libro han sido muy valiosas para el desarrollo de mis empresas.

Otro libro importante por el mismo autor es: Think Big Act Small.

El libro analiza empresas que han crecido y han tenido una mentalidad grande, pero han tomado pasos pequeños para alcanzar el éxito.

Ambos libros están disponibles en Amazon, no se si están disponibles en español.

Abrazando Open Source

27 octubre 2006

El movimiento open source ha tenido un crecimiento importante en los últimos años. Creo que muchas empresas han estado renuentes a abrazar aplicaciones Open Source por múltiples temores incluyendo soporte y estabilidad. No obstante creo que las empresas que no abrazan proyectos open source y aplicaciones Web 2.0, se están perdiendo valiosas oportunidades de crecer sus negocios a bajos costos.

Como he escrito en mi blog, la tendencia del Web 2.0, facilita el trabajo y le da acceso a las personas a herramientas que normalmente están disponibles a un alto precio.

Por ejemplo Google Docs, que es un sitio con una hoja de trabajo y un procesador de palabras, puede ahorrarle a una Universidad la inversión en múltiples licencias de Microsoft Office, gastos en una persona de IT para dar mantenimiento a la máquina (ya que no sería necesario instalar mucho software) y permitirle integrar y supervisar de una mejor manera los trabajos y tareas de los alumnos.

Una empresa que cuente con acceso a internet, puede darle a sus ejecutivos acceso a CRM, hojas de trabajos, procesador de palabras, e-mail y creación de presentaciones por un costo de $0.

Open Source también permite el ofrecimiento de servicios por un costo mínimo (posiblemente solo el costo de un desarrollador que instale y configure la aplicación) a empleados de una empresa, proveedores, alumnos, suplidores, etc,
Aplicaciones como Active Collab permiten tener la misma aplicación que Basecamp de 37signals para colaboración de proyectos (que normalmente tiene un costo por cantidad de usuarios). Todo gratuitamente.

Logo asteriskAsterisk, un projecto Open Source, es un software que permite hacer de un servidor una PBX utilizando VoIP. El software es gratuito. Adicionalmente se pueden encontrar por internet múltiples aplicativos que pueden ser instalados en Asterisk para añadirle funcionalidades a la PBX. En Sourceforge.net puedes encontrar múltiples proyectos Open Source.Orage HRM logo

OrangeHRM es un software diseñado para el manejo de recursos humanos de una empresa.

Como estos ejemplos existen muchos y estaré posteando sobre ellos en un futuro.

En Latino América puede existir una oportunidad de negocio muy grande para las empresas que quieran apoyar a otras empresas en implementar aplicativos Open Source. Aunque mi esperanza no es que seamos solo consumidores o instaladores de Open Source, sino que también podamos ser colaboradores de estos proyectos y mejor aún desarrolladores.

(Si tú has desarrollado o estas desarrollando software abierto me gustaría saberlo. Puedes enviarme un correo a eric@wisemarketing.net)

Outsourcing y Freelancing

4 octubre 2006

Es indudable que vivimos en un mundo globalizado en el cual las fronteras se han abierto para el comercio.

En el mundo de ahora existen posibilidades de trabajar para una empresa o en un proyecto y no tener que estar físicamente en el país donde se requiera el trabajo.

Igualmente una empresa puede contar con trabajadores más capcitados subcontratando freelancers en otros países.Rentacoder

Existen en la internet varios sitios donde tu puedes postularte como candidato para un proyecto o un trabajo (dependiendo de tus habilidades) o donde puedes contratar los servicios de una persona o empresa para algún trabajo que necesites.

Elance

En algunos casos pueden ser trabajos tan sencillos como crear una presentación en Powerpoint e ingreso de datos y complicados como diseñar una casa o desarrollar software.
Sitios como Elance, Rent-a-coder, Guru.com, Get a Freelancer y Contracted Work (entre otros), te ofrecen esta posibilidad.

¿Cómo funciona? Guru

Para conseguir trabajo, tienes que inscribirte (en la mayoría es gratis, pero otros tienen condiciones y un fee inicial que puedes pagar con cualquier tarjeta de crédito). Luego buscas oportunidades dentro del sitio o estableces una alerta en el sitio para ser notificado de los proyectos que requieran de tu especialidad.

Al haber una oportunidad, tu pones tu precio o lo que cobrarías por el proyecto y te “vendes” informando porque serías la mejor opción. Debes de considerar que algunos de estos sitios cobran una comisión del proyecto. Algunos te pagan algo por adelantado y cuando terminas el trabajo (cumpliendo las condiciones que ofreciste) y el cliente esta satisfecho se te hace el pago.

Contracted workSi hiciste un buen trabajo, posiblemente la empresa o persona te reportará como un buen trabajador y vas acumulando prestigio en el sitio que te favorece a la hora de ser considerado para las oportunidades que se presenten.

Para solicitar un trabajo, debes inscribirte y dar el mayor detalle posible de tu proyecto. En algunos casos se recomienda que todas las personas y empresas que van a ver tu proyecto firmen un NDA (non disclosure agreement, o acuerdo de confidencialidad) para proteger tu idea.

Una ves posteada tu solicitud, comencarás a ser comunicado por correo o en el sitio de empresas o personas que estan interesadas en hacer el trabajo. Tu puedes negociar directamente con ellos (fuera del sitio) o dentro del sitio. Tratar fuera del sitio con proveedores no sería lo recomendable ya que no sabes si te van a entregar un buen trabajo, aunque puedes definir condiciones de pago un poco diferentes.

Getfreelancer

Personalmente he utilizado algunos de estos servicio a satisfacción.

La experiencia más importante que he tenido es con un desarrollador de software que trabaja para mi desde hace 6 meses en otra parte del mundo. Su desempeño es muy satisfactorio y cuento con alguien con mayor conocimiento en desarrollo y mayor experiencia de lo que pudiera haber conseguido localmente.

Financiamiento

Mi último post sobre como emprender o iniciar un negocio tiene que ver con conseguir financiamiento para el proyecto, que posiblemente es (a mi juicio) la parte más compleja de un nuevo proyecto. Sobre todo en latino américa, donde el capitall semilla no es muy popular.

Para iniciar una fase de financiamiento, debes hacer un buen plan (estimando gastos e ingresos). Independiente si tienes el dinero o vas a conseguir el dinero, debes tener un plan claro de ingresos y gastos. Debes apoyarte de una persona que sepa contabilidad o tenga experiencia en este tema, para que no se te escapen los detalles.
Una vez elaborado el plan tendrás que determinar de donde vas a obtener el dinero.
Hace tiempo leí un artículo muy interesante llamado, ¿How can we get our company funded? que puede ser encontrado en el blog de Seth Godin . El punto principal del artículo es que si uno no tiene el dinero para implementar un proyecto, no lo debería de implementar. Es un punto muy válido.

Pero si tu quieres implementar el proyecto y no tienes el dinero. Puedes tomar algunas de estas ideas:

  1. Debes aprender a negociar con tus proveedores. Hace un tiempo negocié con un programador el desarrollo de un aplicativo. Básicamente el programador me quería cobrar $1,000 (no es el valor exacto) por un trabajo. Le dije que no tenía dinero y que le ofrecía $1,200 pero pagados una vez implementado el proyecto (por ejemplo). El programador accedió. Con este tipo de negociación te aseguras no desembolsar mucho dinero antes de comenzar a factura.
  2. Otro tipo de negociación que puedes hacer es compartir las ganancias. Un proveedor te da X servicio, entonces en los negocios que utilicen ese servicio, tu le das al proveer una parte de la ganancia, con la condición que el servicio que te presta te lo cobre mucho mas barato o te lo deje gratis. Lo importante en este esquema es que tengas quidado que tu proveedor no llegue a aprender demasiado de tus ingresos y tu negocio.
  3. Asegurate que si vas a ofrecer un servicio, motives el pago por adelantado o el pago anual (obsequiando algún descuento). Eso va a ayudar tu flujo de caja.
  4. Crea alianzas. Encuentra empresas o amigos que ofrezcan servicios complementarios al tuyo y apoyate para obtener servicios o productos a un menor costo.

Al minimizar tus costos con estos tips, aprenderás lecciones importantes que te servirán con la gente que te pueda dar financiamiento. Es muy probable que si eres una persona que gasta el dinero sin medida y no busca formas inteligentes de ahorrar, nadie te va a querer prestar dinero.

Mi sugerencia es que para obtener capital inicial hables con tus amigos, familiares y compañeros más cercanos y que trates la relación como si fuera un banco. Establezcan en conjunto formas de pago, porcentajes, penalidades, etc. Aunque exista mayor confianza y flexibilidad, debes trabajar muy serio y comprometido con ellos.

Si ellos no pueden ayudarte debes acudir a un venture capitalist. Alguna persona o grupo de personas que quiera invertir en tu negocio, pero no prestando dinero, sino siendo un partner o socio. De ser así deberás de darle un buen porcentaje de tu negocio (arriba del 50% si ellos contibuyen con la mayor parte del dinero). También es probable que ellos busquen salirse después de 5 años de tu negocio. Esto puede comprometer tu visión, ya que si no te pueden vender a tu su participación, venderán la empresa. Es importante que hables de esto al negociar su involucramiento en la empresa.

Podrás encontrar venture capitalist entre personas de mucho dinero que posiblemente conocen tus papás o que has oido de ellos. Te recomiendo que antes de acudir a un venture capitalist, tengas un prototipo del producto y/o servicio que vas a ofrecer.

Al haber identificado y analizado una oportunidad, debes saber que herramientas tienes disponibles para poder implementar la oportunidad o el negocio.

Tu tienes:

  • Libros/Revistas Clickea en la categoría libros para algunas recomendaciones. Es importante que leas sobre management, finanzas y manejo de personal, si tu negocio involucra otras personas. Si por temas económicos no puedes comprar libros, pídele prestado a amigos, a tu familiares o ve a una tienda donde venden libros a hojear algunos y leer un par de páginas. También tienes la opción de leer capítulos enteros de libros en internet o revistas completas en línea. Deberías de leer por lo menos unos 10 libros al año y 2 revistas la mes.
  • Contactos. ¿A quien conoces? ¿Donde están tus compañeros del colegio o de la universidad? Tus contactos son MUY importantes para todos los aspectos de un negocio. Ya sea como empleados, socios, proveedores, compradores, inversinistas, etc. No solo debes de pensar en quien conoces, sino en quienes ellos pueden conocer. Existe una teoría llamada 9 degrees of Kevin Bacon, que expone que la gente está muchísimo más conectada de lo que uno piensa y que en máximo 9 contactos puedes llegar a cualquier persona que quieras.
  • Websites. Debes aprovechar blogs (como el mio :-)) o foros donde puedes postear comentarios o dudas y recibir consejos u opiniones de gente muy calificada con mucha experiencia.
  • Servicios via Web. Hay muchos sitios por internet que permiten minizar costos para empezar un negocio. Algunos ejemplos son:
    • Rent-a-coder Sitio donde tu puedes contratar servicios de una persona o de una empresa para el desarrollo de proyectos informáticos.
    • Freelance work exchange Sitio en el cual puedes encontrar freelances para múltiples tipos de trabajos.
    • IpSwap Te permite intercambiar o solicitar trabajos informáticos.
    • Puedes leer de mas servicios via web en la categoría de web 2.o de mi blog a tu derecha.

Utilizando todas o algunas de estas herramientas podrás más fácil abrirte camino con un proyecto nuevo. Luego sigue el financiamiento de lo que postearé más en mi próximo

Una vez tu has encontrado o identificado una oportunidad, el siguiente paso que suguiero tomar es investigar o evaluar la oportunidad.
Investingando una oportunidad
Hace un tiempo analizé una oportunidad de montar una base de datos en internet para médicos. Los pasos que tomé fueron:

  1. Averigué si alguien más estaba haciendo algo similar. Lo hice preguntando a varios médicos y buscando en internet. Encontré un par de empresas por internet que lo hacian y procedí a:
  2. Leer sobre las empresas que estan haciendo lo mismo o algo parecedio. Vi su forma de cobrar, sus características y beneficios. Traté de averiguar como hacían dinero, cuantos clientes tenían, para ver si era negocio. Mandé un par de correos e hice un par de preguntas para averiguar lo que más se podía del negocio.
  3. Luego hablé con usuarios o clientes potenciales. Indagé si estarían interesados en este tipo de producto/servicio. Cuanto estarían dispuestos a pagar. Si le veian un uso práctico y sobretodo que cosas podrían esperar de este tipo de servicio. El feedback que recibí fue increible y aprendí mucho de esta experiencia.
  4. Luego armé el proyecto y lo hablé con amistades y familiaries. Escuché sus críticas y sus opiniones. Lo bueno y lo malo. Que había que mejorar y que había que desechar y explotar. OJO: no hay que conversar de oportunidades con gente extremadamente negativa. Este tipo de gente desinfla a cualquier persona.
  5. Después hice números. Calculé cuanto dinero me podía generar y cuanto me costaría generarlo. Mis gastos fijos y mi inversión. (Ejercicio que personalmente me parece complicado). Concluí que era un buen negocio.

Aunque bajo todos los aspectos el negocio parecía atractivo, al final no lo monté por un comentario que escuché una y otra vez de mis amistades y amigos, y es que es difícil que los doctores paguen de adelantado un servicio, y aún más dificil que se comprometan a pagar una mensualidad. (Habían otros temas, pero esta fue la principal limitante).

Fue una experiencia muy enriquecedora y he tomado estos pasos (o pasos muy similares) para los otros negocios que he analizado y montado.

Mi consejo al final al indagar bien sobre una oportunidad es estar dispuesto a desechar cualquier idea en cualquier momento por muy buena que parezca.

Irónicamente aconsejo a que NO TE RINDAS! Puede ser que una idea no sea oportunidad en este momento, pero puede darte la luz para otros negocios o puede ser un negocio con más potencial que te imagines. No deseches demasiado rápido una oportunidad.

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